近期,国际货币基金组织(IMF)提高了对英国经济增长的预期,预测今年英国经济增长5.3%,高于一月份4.5%的增长预期,有望超过欧元区增长率。目前英国正处于第三次全国性封锁的末期,新冠病毒感染率和住院率均显著下降,疫苗接种率上升,经济复苏出现曙光。

  英格兰银行近期也上调了对英国经济的展望。三月份议息会议后,英镑汇率回升,英国国债收益率上升,短期经济出现回暖迹象。尽管中长期经济增长仍面临不确定性,但从好的方面看,疫苗普及率上升缓解了市场的担忧情绪,政府扩展财政支持计划,加之社会隔离措施放松,使更多家庭和消费者逐步恢复正常的消费活动,在疫情期间家庭和生产部门积累的储蓄也有望转化为消费和投资。预计今年英国的消费和产出将呈现反弹性增长,带动2021年GDP增长4%,英国经济将在2022年第二季度恢复到疫情暴发前的水平。失业率将在2021年底达到6.5%的峰值,这比此前英格兰银行预测的7.5%要低。

  部分行业率先复苏。随着英国封锁政策放松,接待、休闲和办公项目重启,英国的建筑行业市场活跃度持续上升,IHS Markit/CIPS建筑业采购经理人指数从2月份的53.3升至3月份的61.7,为2014年9月以来的最高水平。根据英国政府统计局信息,近期建筑业、房地产业和医药卫生行业蓬勃增长,冲抵了英国对欧盟出口下降40.7%的不利状况,缓解了疫情下的经济萎缩。建筑行业的增长反映了市场对经济复苏的信心,对办公场所、住房改善、商业用房的需求和新基建项目的增量扩大成为经济复苏的重要支撑。IHS Markit调查显示,不断提升的商业活动水平与未来放宽封锁限制的前景呈现出明显的相关性,在消费者信心增强和房地产市场活跃的情况下,企业新订单自9个月以来首次上升。有迹象显示,企业在为封锁解除后的消费反弹做存货准备,酒店、饭店和零售商等企业也在计划雇佣新员工,为重新开业做准备。

  经济支持政策也在持续发力。今年3月份,英国财政部发布《2021年预算》,将与新冠肺炎疫情有关的财政支持规模扩大了443亿英镑,覆盖家庭、企业和公共服务领域,总投入达到3440亿英镑。预算通过了一项每年超过120亿英镑的临时性税收减免政策,鼓励企业将未来的投资支出提前到今明两年。预算还为财政政策正常化做出安排,通过提高企业平均税率、冻结个人免税额和降低起征点,增加了约40亿英镑的税收收入,以缓解财政负担。英国制造业协会Make UK最新调查报告显示,在参与调查的企业中近四分之一将增加投资,作为对财政支持政策的直接回应,同时超过四分之一的企业预备将投资计划提前。近期经济数据表明,约翰逊政府推动的疫苗普及运动间接有助于提振经济,预计英国的封锁限制措施将在今年年中取消。英格兰银行暂时不会采取更为大胆的刺激政策,但会维持现有的利率水平到今年下半年。

  不过,英国经济的不确定性风险仍存。一方面新冠肺炎疫情仍未完全消除,家庭和企业可能会继续在消费和投资决策中保持谨慎。而全球疫苗接种计划的延迟或该病毒出现变异,可能会导致感染率重新上升,并进一步限制经济发展。目前,欧元区部分国家进入第三波疫情,疫情形势出现反复,限制性措施的解除将被推迟。疫苗接种计划在英国进展迅速,但在欧元区国家,由于疫苗产能和分配效率问题进展缓慢,疫苗接种率远低于英国。欧洲国家在疫苗接种上遇到的挫折,在短期和中期会拖累欧洲经济复苏,并对英国经济产生外溢效应。

  另一方面,新冠肺炎疫情后经济复苏政策退出,财政高赤字风险持续,主要的财政风险来自在疫情期间对公共部门的大规模支持。尽管从2022年到2023年英国政府每年将从政府公共部门支出中削减超过150亿英镑,并建立了严格的支出审查机制,但由于较高的债务存量和政府再融资,与英格兰银行量化宽松相结合,公共债务规模迅速攀升,英国政府的财政政策空间更加紧张,预算管理压力大,需要引进外部投资才能实现基建和研发的资金需求。

  此外,长达一年的疫情封锁使英国经济损失了2510亿英镑,这相当于英格兰东南部的全年总产值,几乎是苏格兰地区全年总产值的一倍。英国智库“经济与商业研究中心”分析称,新冠肺炎疫情给整个英国的经济活动带来了巨大冲击,一些较贫穷的地区遭受的损失更大。除非政府采取更加有针对性的支持措施,否则英国经济的“南北差距”将扩大。从损失的绝对数来看,伦敦的损失是所有地区中最高的,但是如果考虑到每个区域对英国GDP的增长贡献,伦敦的损失仅占英国经济活动增加值的四分之一,苏格兰、威尔士和英格兰东部等地区遭受的损失明显大于其经济活动的增加值。

  疫情促使英国政府思考经济结构调整。去年,英国经济遭受GDP下降10%的冲击,成为7国集团中遭受损失最大的国家,但疫情给英国不同地区经济造成的影响并不均衡。国家统计局的数据显示,疫情期间伦敦的失业率为6.9%,而整个英国的失业率为5.1%。金融、法律、教育、旅游、零售和房地产等服务业占英国GDP的80%,建筑业占14%,而制造业仅占6%。英国经济结构倚重服务业,在新冠肺炎疫情冲击下受损严重,这促使英国政府反思是否需要对英国经济结构进行调整,减轻对服务业的过度依赖,提高制造业在经济中的比重,加大对产业工人的投入。

  分析人士认为,英国需要在绿色能源、科技和制药等领域建立有韧性和可持续的产业链和产品开发体系,以确保英国经济在全球气候变化、流行疾病、地缘冲突等风险下具备更强的“抗击打”能力。政府需要推动创新和增长,唯一的方法是加大研发资金投入,这需要加强全球市场融资,尤其是在亚洲市场。约翰逊政府需要以开放的姿态拥抱全球市场,这将使英国有更大的机会成为可再生能源制造和生产领域的全球领导者,并在未来几十年推动经济结构调整,促进经济发展。

  (经济日报-中国经济网记者 马翩宇)

责编:海闻

最后修改日期:2021年4月19日

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